특성화고

실업계 고교생들 시로 쓴 절망과 분노 (경향신문 2011.10.3)
 


(내일도 담임은 울 삘이다. 나라말, 2011. 사진출처는 ⓒ알라딘)



10월 3일에 올라와서 미디어 다음 등지에서 많이들 보았을 기사다.
이 신문기사에서는 차별과 무시의 대상을 살리기 위해 "실업계"라는 단어를 사용한 것 같다는 느낌이 든다.

최근엔 "전문계" → "특성화"로 부르는 명칭이 바뀌긴 했다.
하지만 일반 사람들은 여전히 "실업계"라는 표현이 더 익숙할 정도로
"특성화"고교에 대한 일반인들의 생각은 1980~90년대의 인식에서 크게 변하지는 않은 모양새이다.

현 대통령을 포함해서 특성화고교를 나온 유명인사는 상당한 편이다.
70~80년대만해도 유명 실업계고교(당시 표현)을 나오면 은행 등 괜찮은 일자리에 들어가기 수월했고,
직장에 들어간 후에 대학의 문제를 조금이나마 해결하면 승진의 기회 역시 찾아올 수 있었다.

하지만 1980년대부터 대학과 대학 정원이 늘면서
고교 졸업자들이 일할 수 있는 터전을 점점 대졸자(전문대 졸업자 포함)에게 잠식당하기 시작했고,
실업계고교 졸업자에 대한 사회의 인식은
공부 못하는 학생이 어떻게든 기술을 익혀서 일하는 정도로 바라보게 되었다.
실업계고교에 대한 인식은 1980~90년대 산업의 변화와 흐름에 뒤쳐지는 학교의 현실 속에서 "퇴물"과 같은 인식을 주었고,
이들은 어떻게든 대학 진학을 통한 인생 역전에 더 관심을 두게 되었다.

점점 사라져가는 실업계고교에 불씨를 지핀건 고려대, 연세대 등 유명 대학에 정원외로 진학할 수 있는
실업계특별전형이 확대가 되면서 성적이 괜찮은 학생들이 몰린 2000년대 초반대라고 보면 될게다.
그 이후에 대학 진학을 노리고 실업계고교로 진학하는 사례가 이뤄졌고,
선린인터넷고, 한국디지털미디어고 등 기존에 있거나 혹은 없었던 고교가 새로이 특성화고교로 지정되면서
유명 고교를 중심으로 성적이 좋은 학생들이 몰리고 대학진학에 있어서도 상당한 지분을 차지하게 된다.

그럼에도 불구하고 어려운 환경 속에서 취업을 고려하고 있는 학생들에겐 괜찮은 일자리은 잘 주어지지 않았다.
자신감은 점점 잃어가고, 미래가 잘 보이지 않았다.
해당 기사에 나오는 교사는 2008년에 해당 전문계고교(서울의 모 공업계고교라고 한다)에 부임해서
진학률이 낮고 중도 포기가 적잖은 학교 현장을 보면서
학생들에게 시를 쓰면서 학생들의 고통을 이야기할 수 있는 통로를 마련해주었다.

시의 내용을 보면 어떤 이는 싸이월드 다이어리에나 올릴 법한 내용이라며 비난하기도 한다.
어떤 이는 이런 시라면 나도 금방 쓰겠다고 이야기하기도 한다.
하지만 이들이 남긴 글을 읽어보라. 삶을 살면서 마음고생했던 것들이 고스란히 시에 묻어있다.
그들이 시를 남기고, 이야기하면서 어떻게 하면 학생들의 자존감을 살릴 수 있을까 하는 교사의 고민이 담겨져 있다.

특성화고교생 대상 대입사이트를 운영해보면서 만나본 학생들의 모습엔 자존감 부족의 느낌이 적잖이 느껴졌다.
왠지 무시를 당하는 것 같고, 그들을 문제아로 바라보는 듯한 사회의 눈초리로 인해 움츠러든 모습을 보곤 했다.
이들에게 세상을 향해 목소리를 낼 수 있도록 노력한 교사에게 아낌없는 찬사를 보낸다.
최소한 그들에게 세상에 이야기할 수 있는 기회를 제공했기 때문이다.
  1. kita 2011.10.04 16:39 신고

    좋은 글 잘 읽었습니다. 안타까운 현실이죠...

    • Favicon of http://fulldream.net BlogIcon fulldream 2011.10.04 22:00 신고

      안타까운 현실에 공감하고자 해당 책을 오늘 대형 서점에서 찾아보니 해당 책의 재고가 없더군요. 좋은 취지를 담은 책을 접하기가 쉽지 않다는 점 역시 안타까웠습니다.

(지금 보는 글은 실업계고교생 대상 대입사이트인 패스앤조이 자유게시판에
 기고한 글입니다. 실업계고교생을 오랫동안 상담했던 유저로서 남긴 글입니다)


얼마전 뉴스에서 실업계고교의 명칭을 전문계고교로 바꾼다는 소식을 들었습니다.
몇년 전 기능대학이 폴리텍대학(폴리텍의 본말인 폴리테크닉은 본래 "대학 수준의
종합 기술 전문 학교"-출처 : 네이버 영어사전-를 의미함, 결국 기능대학의 기능을
비슷한 의미인 폴리텍으로 바꾼 꼴) 으로 이름을 바꾼 것과 유사한 편입니다.

(기능대학이 폴리텍대학으로 바꾼 걸 이야기한 까닭은 기능대학이 노동부와
한국산업인력공단 주관으로 90년대 만들었으며, 비교적 저렴한 학비에
기능인력을 배출할 수 있는 전문대학급 교육기관을 만들었음에도
실업계고교와 마찬가지로 공돌이, 별로 대우 못받는 기능공들에 대한
인식으로 인해 기능대학이 부정적인 이미지로 남았으며, 기능대학이
수많은 매체를 통해 홍보를 했음에도 사람들이 잘 모르는 경우가 많은터라
인지도가 낮게 형성되어 있었습니다. 이런걸 탈피하고자 기능과 유사한
'폴리텍'이라는 용어로 바꿔서 대학이름을 바꿨죠. 그런탓에 기능대학과
폴리텍대학을 다른 대학으로 오해하는 사람도 간혹 있기도 하며,
폴리텍대학이 뭔지 궁금해 하는 사람도 적지 않다고 합니다)


실업계고교라는 명칭에서 전문계고교로 명칭을 바꾼 까닭은 기존 실업계고교에
대한 부정적인 인식 때문입니다. 실업계고교를 다니는 분들은 잘 알고 있겠지만
실업계고교에 대한 이미지는 '공부 못해서 가는 얘들', '가난한 얘들', '취업이나
해야 하는 학생', '문제아' 등 온통 부정적인 이미지입니다.

그나마 선린인터넷고 등 일부 유명 실업계고교를 특성화고교로 바꾸고
한국디지털미디어고교 등과 같이 새로이 특성화고교를 세워서 정부의
집중적인 지원을 받은 결과 대학 진학과 외국 대학(특히 미국 대학) 유학,
취업(잘은 모르겠음 -.-;;), 창업에 있어 상당한 성과를 거두고 있으며
고교 진학을 앞둔 중3 학생들 역시 특성화고교에 대한 선호도가 상당히
높은 편입니다.

저는 개인적으로 모든 실업계고교를 특성화고교로 바꾸기를 바랬지만
아쉽게도 그런 바램을 이뤄지지 못했습니다. 아무래도 정부에서 집중 투자하고
있는 특성화고교를 모든 실업계고교에 적용하여 바꾸기를 망설였지 않았나
싶으며, 기존 특성화고교의 반발을 의식해서 다른 용어로 바꾸지 않았나
싶습니다.

개인적으로 전문계고교는 그리 마음에 들지 않습니다. '전문'이라는 의미가
우리나라에서는 왠지 2류, 3류 같은 느낌을 팍팍 주기 때문에 그렇습니다.
예를 들면 전문대학 같은 경우 주류인 4년제 대학과 비교가 많이 되며,
전문대를 가면 공부를 좀 못한 것으로 생각하는 어르신들이 많습니다.
아울러 우리나라에는 수많은 전문학교들이 많이 존재하죠.
(학점은행제를 실시하는 학원같은 학교 말이죠)
외국의 경우에는 전문학교도 상당한 전문성이 있는 곳에서는 서로들
진학하려고 난리지만 우리나라는 아쉽게도 성적이 안되서 들어간 후
일정 학점을 채워 4년제 대학에 편입하거나 대학원 입시에 도전하는 용도로
쓰이는게 현실이죠.

그래도 긍정적인 의미로 살펴보면 전문가를 키우는 고교로의 전문계고교로
생각해볼 수도 있으리라 생각합니다.

우리나라는 전문가 다운 전문가가 많지 않죠. 그저 답만 달달 외워서 시험보는
문화가 일반적이고, 다양한 분야를 고루 알고 있어야 인정받는 사회이기도
합니다. 어느 한 가지를 잘하더라도 성공할 수 있는건 스포츠, 프로게이머 등
소수에 불과합니다. 일반 회사에 취직하기 위해서는 외국어실력, 고교/대학
성적, 다양한 경험, 자격증 등이 골고루 있어야 해볼만 합니다. 현재까지는
특출나지 않을 이상 전문적인 실력 보다는 어떤 걸 맡겨도 두루 할 수 있는
그런 인재들을 원하는 것 같습니다.

그럼에도 불구하고 세상은 점점 복잡해지고 있으며, 새로운 분야들이
등장하면서 새로운 분야에 대해 잘 아는 사람이 필요해졌습니다.
대표적인게 컨벤션 전문가(동시통역장치를 마련한 대규모 회의장 등 전용
컨벤션 대회 또는 회의 시설을 갖추고 대규모 국제회의나 전시회를 유치하는
산업-네이버 용어사전) 등이 있습니다. 여러 분야를 두루 알고 있는 사람도
필요하지만 한 분야에 대해서 전문적인 지식과 경험을 가진 사람도 필요한게
21세기의 오늘입니다.

복잡하고 다양한 21세기에 있어 실업계고교 아니 전문계고교는 해당 분야에
대한 전문성을 고교때부터 전문가로 들어설 수 있는 길을 열어주는 곳으로서
역할을 감당할 수 있으리라 생각합니다. 실제로 그렇지 못한 곳이 많지만
앞으로는 전문가의 길을 들어설 수 있도록 도와주는 기관으로 발전할 수
있으리라 기대하고 있습니다.

여하튼 실업계고교가 전문계고교로 바뀌더라도 실업계고교생의 대학진학
러시는 계속 될 것으로 예상되며, 실업계고교생의 취업 길은 점점 줄어드리라
예상됩니다. 우리나라에서 대학은 사실상 취업을 위한 필수코스가 된지
오래되었기 때문에 고교를 나온다고 해서 취업이 잘 되거나 창업을 잘 할 수
있을지는 미지수입니다. 다만, 실업계고교에 대한 이미지가 전문계고교로의
명칭 변경으로 부정적인 이미지가 다소 희석된다면 그것만으로도 상당한
성과를 거둘 수 있지 않나 싶습니다.

저 개인적으로 실업계고교에 대한 부정적인 이미지가 많이 희석될 수 있기를
바라며, 명칭 바꾸는 것 보다는 내실이 튼튼해지는 실업계고교, 아니 전문계
고교가 되었으면 좋겠습니다. 이름을 바꾼들 교육이 변하지 않고, 실업계고교에
대한 체계적인 지원과 관심, 그리고 교사/학생/부모의 열정과 노력이 뒷받침
되지 않을이상 명칭을 바꾸더라도 변하는건 없기 때문입니다.

전문계고교의 명칭 변화와 상관없이 실업계고교에 대한 혁신이 계속 이뤄져서
대학 입시 관계자도, 회사 관계자도 소중한 인재임을 각인시킬 수 있는
중등교육기관이 되었으면 하는 작은 바램을 가져봅니다.

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